โลกที่มีความเหลื่อมล้ำในทุกหนทุกแห่งเป็นภัยคุกคามทางศีลธรรมและเศรษฐกิจ

โลกที่มีความเหลื่อมล้ำในทุกหนทุกแห่งเป็นภัยคุกคามทางศีลธรรมและเศรษฐกิจ

มีหลักฐานเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆว่าความไม่เท่าเทียมเพิ่มขึ้นไม่เพียง แต่ในออสเตรเลีย เท่านั้น แต่ยังเพิ่มขึ้นในระดับสากลภายในเขตเศรษฐกิจอุตสาหกรรมขั้นสูงด้วย ยุคแห่งความเจริญงอกงามไม่รู้จบสำหรับทุกคนคือความทรงจำอันห่างไกลของวัยที่มีความหวังมากขึ้น ในอดีต ออสเตรเลีย ดินแดนแห่งความยุติธรรม เคยเป็นปราการกำบังความไม่เท่าเทียมกันที่น่าเกลียดซึ่งทำให้สังคมสหรัฐและอังกฤษเสียโฉมอย่างเปิดเผย และเห็นได้ชัดมากขึ้นทั่วยุโรป แต่รายงานของ Chifley Research Center เกี่ยวกับความไม่เท่า

เทียมกัน ในสัปดาห์นี้ เผยให้เห็นว่าออสเตรเลียได้หลุดลอยไปจาก

อุดมคติเรื่องความยุติธรรมและความเสมอภาคมากน้อยเพียงใด ศูนย์วิจัยเป็นคลังสมองของพรรคแรงงานออสเตรเลีย และในความเห็นเบื้องต้นของ ส.ส. เวย์น สวอน ระบุว่า:

“นี่ไม่ใช่วิธีที่สามที่ Davos เหลวไหลโดยที่เราแสร้งทำเป็นว่าคำตอบเดียวต่อความมั่งคั่งที่เพิ่มขึ้น ความไม่เท่าเทียมกันของรายได้ และการเปลี่ยนแปลงทางเทคโนโลยีที่ก่อกวนคือการศึกษาและการฝึกอบรมระดับโลก”

การตรวจสอบภัยคุกคามต่อความมั่งคั่งในอนาคตของออสเตรเลียที่นำเสนอโดยความไม่เท่าเทียมกันที่เพิ่มขึ้นนี้เป็นส่วนหนึ่งของคณะกรรมการความเจริญรุ่งเรืองแบบรวม (Inclusive Prosperity Commission) ซึ่งเป็นโครงการนโยบายที่สำคัญของ Chifley Centre “ความเจริญทั่วถึง” คืออะไร? พูดง่ายๆ ก็คือ:

รายชื่อนี้มีความคล้ายคลึงใกล้เคียงกับความชั่วร้ายที่ระบุไว้ใน UK Beveridge Report ในช่วงสงคราม เช่น ความสกปรก ความเขลา ความอดอยาก ความเกียจคร้าน และโรคภัยไข้เจ็บ เราคิดว่าเราได้กำจัดความชั่วร้ายเหล่านี้สำหรับแทบทุกคนในประเทศเศรษฐกิจที่พัฒนาแล้วด้วยการพัฒนาสังคม การศึกษา ที่อยู่อาศัย และบริการด้านสุขภาพ ผนวกกับเศรษฐกิจที่เติบโตและครอบคลุมซึ่งทำให้เกิดการจ้างงานอย่างเต็มที่ เรากลับไปสู่สังคมและเศรษฐกิจที่ความยากจนแพร่ระบาดไปทั่ว และความเหลื่อมล้ำมีอยู่ทั่วไปได้อย่างไร?

ในออสเตรเลีย ไม่เหมือนกับประเทศเศรษฐกิจอุตสาหกรรมที่ก้าวหน้าส่วนใหญ่ เรายังคงรักษาการเติบโตทางเศรษฐกิจไว้ได้อย่างต่อเนื่องตลอด 25 ปีที่ผ่านมา อย่างไรก็ตาม ผลประโยชน์ของการเติบโตนี้ได้กระจายไปอย่างไม่เท่าเทียมกัน รายงาน Chifley ระบุว่า:

“การเติบโตทางเศรษฐกิจที่ไม่ก่อให้เกิดประโยชน์เหล่านี้แก่ชนชั้น

แรงงานและครัวเรือนชนชั้นกลางนั้นไม่มีจุดมุ่งหมายทางสังคมและไม่สามารถยั่งยืนได้ ทั้งทางเศรษฐกิจและการเมือง นโยบายที่ทำให้ผลลัพธ์เหล่านี้ตกอยู่ในความเสี่ยงทำให้เศรษฐกิจอ่อนแอลง นโยบายที่นำเราไปสู่ทิศทางนี้จะทำให้เศรษฐกิจแข็งแกร่งขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป”

รายงานแนะนำแนวทางแก้ไขสองประการสำหรับภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกของออสเตรเลีย:

“เศรษฐกิจที่มีแรงกดดันสูง” ซึ่งมีพื้นฐานมาจากผลผลิตสูงและความต้องการโดยรวมที่แข็งแกร่ง: ขึ้นอยู่กับการจ้างงานเต็มที่ และระบบภาษีและการโอนที่ส่งเสริมความเป็นธรรม

“วาระด้านอุปทานที่ก้าวหน้า”: การสนับสนุนนวัตกรรม การลงทุนระยะยาวในโครงสร้างพื้นฐานสาธารณะและความยั่งยืน สุขภาพและการศึกษาที่มีคุณภาพสำหรับทุกคน และแรงจูงใจสำหรับการลงทุนระยะยาวของภาคเอกชน

การกระจุกตัวของความมั่งคั่งในช่วงไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมาทำให้ตลาดการเงินสั่นคลอนและทำให้เกิดวิกฤตการเงินโลก ดังที่โจเซฟ สติกลิตซ์ นักเศรษฐศาสตร์และคนอื่นๆ ได้โต้เถียงกัน

โดยพื้นฐานแล้ว ความเหลื่อมล้ำทำให้การเติบโตลดลงและลดประสิทธิภาพ เนื่องจากขาดโอกาส หมายความว่าสินทรัพย์ที่มีค่าที่สุดในระบบเศรษฐกิจ ซึ่งก็คือคน ไม่ได้ใช้อย่างเต็มที่

แม้ว่าออสเตรเลียจะไม่ได้เดินตามเส้นทางของอเมริกา แต่ก็มีข้อบ่งชี้ที่น่ากังวลว่าเรากำลังมุ่งหน้าไปยังทิศทางนี้ ขณะนี้ออสเตรเลียหลุดเข้าไปอยู่ในครึ่งล่างของกลุ่มประเทศ OECD ที่มีความเหลื่อมล้ำสูงที่สุด ช่องว่างระหว่างเพศมีการเติบโตไม่ลดลง ดังที่CEDA รับทราบประมาณ 4-6% ของสังคมออสเตรเลียยังคงประสบปัญหาความยากจนและการขาดแคลนเรื้อรังในสังคมที่ร่ำรวย

ความมั่งคั่งในออสเตรเลียกระจุกตัวอย่างมากโดย 10% แรกของผู้ถือความมั่งคั่งเป็นเจ้าของความมั่งคั่งทั้งหมด 45% (ตารางที่ 1)

การกระจายความมั่งคั่งของออสเตรเลีย

หุ้นความมั่งคั่ง 2012 สภาบริการสังคมแห่งออสเตรเลีย

ไม่มีการรับประกันความเจริญรุ่งเรืองร่วมกันในอนาคตกับความท้าทายมากมายที่ออสเตรเลียเผชิญ รวมถึงการเปลี่ยนแปลงทางเศรษฐกิจของเอเชีย ความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีและการหยุดชะงักทางดิจิทัล ความหลากหลายของเศรษฐกิจ และประชากรสูงอายุ ถ้าเราไม่ใช้นโยบายทางเศรษฐกิจและสังคมแบบมีส่วนร่วม เราจะจบลงที่ไหน?

การกระจายความมั่งคั่งในปัจจุบันของสหรัฐอเมริกาเป็นแนวทาง โดย 5% แรกครอบครองมากกว่า 60% ของความมั่งคั่งทั้งหมด และ 50% ล่างที่เหลืออยู่รอดในไม่กี่เปอร์เซ็นต์ของความมั่งคั่งทั้งหมด (ตารางที่ 2)

ดังที่ Janet Yellen ประธานคณะกรรมการผู้ว่าการธนาคารกลางสหรัฐกล่าวไว้ว่า:

“ไม่มีความลับใดที่ช่วงไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมาของความเหลื่อมล้ำที่ขยายวงกว้างขึ้นสามารถสรุปเป็นรายได้และความมั่งคั่งที่เพิ่มขึ้นอย่างมากสำหรับผู้ที่มีมาตรฐานการครองชีพระดับสูงสุดและชะงักงันสำหรับคนส่วนใหญ่ … ตราบเท่าที่โอกาสนั้นได้รับการปรับปรุงโดยการเข้าถึงทรัพยากรทางเศรษฐกิจ ความไม่เท่าเทียมกันของผลลัพธ์อาจทำให้ความไม่เท่าเทียมกันของโอกาสรุนแรงขึ้น ซึ่งจะทำให้แนวโน้มของความไม่เท่าเทียมกันเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง”

Credit : สล็อต